Individual Publications by Scholars Associated with the FAGI

Below you will find a small selection of some of the major FAGI-supported publications by members of our team. (For more extensive information on our publications, see the CVs of our directors here, of our senior academic team members here, and those of our junior academic team members here.)

For more information on the listed publications click the respective image or title.

Thinking and Being

Irad Kimhi
2018

Opposing a long-standing orthodoxy of the Western philosophical tradition running from ancient Greek thought until the late nineteenth century, Frege argued that psychological laws of thought—those that explicate how we in fact think—must be distinguished from logical laws of thought—those that formulate and impose rational requirements on thinking. Logic does not describe how we actually think, but only how we should. Yet by thus sundering the logical from the psychological, Frege was unable to explain certain fundamental logical truths, most notably the psychological version of the law of non-contradiction—that one cannot think a thought and its negation simultaneously.

Irad Kimhi’s Thinking and Being marks a radical break with Frege’s legacy in analytic philosophy, exposing the flaws of his approach and outlining a novel conception of judgment as a two-way capacity. In closing the gap that Frege opened, Kimhi shows that the two principles of non-contradiction—the ontological principle and the psychological principle—are in fact aspects of the very same capacity, differently manifested in thinking and being.

As his argument progresses, Kimhi draws on the insights of historical figures such as Aristotle, Kant, and Wittgenstein to develop highly original accounts of topics that are of central importance to logic and philosophy more generally. Self-consciousness, language, and logic are revealed to be but different sides of the same reality. Ultimately, Kimhi’s work elucidates the essential sameness of thinking and being that has exercised Western philosophy since its inception.

Self-Consciousness and Objectivity
An Introduction to Absolute Idealism

Sebastian Rödl
2018

Self-Consciousness and Objectivity undermines a foundational dogma of contemporary philosophy: that knowledge, in order to be objective, must be knowledge of something that is as it is, independent of being known to be so. Sebastian Rödl revives the thought—as ancient as philosophy but largely forgotten today—that knowledge, precisely on account of being objective, is self-knowledge: knowledge knowing itself. Thus he intervenes in a discussion that runs through the work of Bernard Williams, Thomas Nagel, Adrian Moore, and others, who seek to comprehend the claim to objectivity we raise in making judgments. While these authors think that the quest for objectivity demands that we transcend the first person, Rödl argues that it is through the first-person thought contained in every judgment that our judgments possess the objectivity that defines knowledge.

Self-Consciousness and Objectivity can be read as an introduction to absolute idealism, for it dismantles a stubborn obstacle to absolute idealism’s reception: the notion that it is a species of idealism, which is understood to be the assertion that the world depends upon the mind. As Rödl brings out, absolute idealism is the resolute rejection of that idea.

The implications of this work are profound. It undercuts a number of contemporary presumptions, such as that judgment is a propositional attitude, that inference is a mental process, and that there is an empirical science of the capacity for objective knowledge. All of these presumptions flow from the erroneous notion that the objectivity of knowledge stands opposed to its first-person character.

Sources of Knowledge
On the Concept of a Rational Capacity for Knowledge

Andrea Kern
2017

How can human beings, who are liable to error, possess knowledge? The skeptic finds this question impossible to answer. If we can err, then it seems the grounds on which we believe do not rule out that we are wrong. Most contemporary epistemologists agree with the skeptic that we can never believe on grounds that exclude error. Sources of Knowledge moves beyond this predicament by demonstrating that some major problems of contemporary philosophy have their roots in the lack of a metaphysical category that is fundamental to our self-understanding: the category of a rational capacity for knowledge.

Andrea Kern argues that we can disarm skeptical doubt by conceiving knowledge as an act of a rational capacity. This enables us to appreciate human fallibility without falling into skepticism, for it allows us to understand how we can form beliefs about the world on grounds that exclude error. Knowledge is a fundamental capacity of the human mind. Human beings, as such, are knowers. In this way, Sources of Knowledge seeks to understand knowledge from within our self-understanding as knowers. It develops a metaphysics of the human mind as existing through knowledge of itself, which knowledge—as the human being is finite—takes the form of a capacity.

Regaining the concept of a rational capacity for knowledge, Kern makes a powerful and original contribution to philosophy that reinvigorates the tradition of Aristotle and Kant—thinkers whose relevance for contemporary epistemology has yet to be fully appreciated.

Friedrich Nietzsche:
Perfektionismus und Perspektivismus

James Conant
2014

Eine wichtige Studie zu zwei Zentralbegriffen der Philosophie Nietzsches, die fast immer missverstanden wurden.

Oft heißt es, aus dem Perfektionismus Nietzsches folge eine Extremform des moralischen wie auch des politischen Elitismus, während sich aus dem Perspektivismus eine nicht minder extreme Form des erkenntnistheoretischen oder metaphysischen Relativismus ergeben soll. Alle Lesarten Nietzsches, die in diese Richtungen gehen, weist James Conant zurück.

Im ersten Teil des Buchs legt er dar, dass Nietzsches ganz spezifische Spielart des Perfektionismus vor allem deshalb missverstanden worden ist, weil man die besondere philosophische Bedeutung, die er dem exemplarischen Charakter des Lebens und der Werke herausragender Menschen beigemessen hat, nicht erkannte. Die Entwicklung dieser Seite von Nietzsches Denken geht mit dem Versuch einher, von dem Vermächtnis exemplarischer Momente zu profitieren, das die Schriften des amerikanischen Philosophen Ralph Waldo Emerson entwerfen.

Im zweiten Teil des Buchs zeigt Conant, dass Nietzsches Perspektivismus hauptsächlich deshalb fehlgedeutet worden ist, weil man nicht gesehen hat, in welch erstaunlichem Maße sich sein eigener Umgang mit dem Begriff der Perspektive im Laufe seines philosophischen Werdegangs wandelt. Dieser Aspekt von Nietzsches Denken hängt Conant zufolge mit dem fortwährenden Versuch zusammen, die prägenden neukantianischen Voraussetzungen seiner frühen Erkenntnistheorie einer immer tiefer ansetzenden Kritik zu unterziehen. Dabei kommt zum Vorschein, dass die praktische wie die theoretische Philosophie Nietzsches gleichermaßen darauf abzielen, genau jene philosophischen Positionen zurückzuweisen, die ihm üblicherweise zugeschrieben werden.

Hegels Phänomenologie des Geistes.
Ein dialogischer Kommentar. Band 1:
Gewissheit und Vernunft

Pirmin Stekeler-Weithofer / Georg Wilhelm Friedrich Hegel
2014

Diese Ausgabe der “Phänomenologie des Geistes” (1807) hat den Anspruch, Hegels schwer zugängliches Buch lesbar(er) zu machen. Die beiden Teilbände enthalten neben dem vollständigen Hegel’schen Text einen interpretierenden, gut verständlichen Kommentar von Pirmin Stekeler. Zitat und Auslegung können dabei unmittelbar im Dialog nachvollzogen werden.

Hegels “Phänomenologie des Geistes” (1807) zählt zu den großen Werken der Weltliteratur – und das zu Recht: Gezeigt wird, wie das einzelne Individuum sich aus dem Status der sinnlichen Gewissheit zum selbstbewussten Ich entwickelt, das dann im Wir des Geistes, also eines gesellschaftlichen Miteinanderseins, seine reale und in der Religion seine ideelle Bestätigung findet, die schließlich – im aufgeklärten Bewusstsein – nicht mehr benötigt wird, um den richtigen Stand des Einzelnen im Kontext des staatlich organisierten Gemeinwesens zu bestimmen.

Dennoch gilt: Das große Werk wurde gefeiert, aber bis heute nicht wirklich verstanden. Als sinnkritischer Aufklärer, als radikaler Philosoph der modernen Subjektivität, als Kritiker von Dogmatismus und Skeptizismus, als Logiker, der das Leib-Seele-Problem ebenso endgültig aufhebt wie die Freiheitsantinomie und dabei auf die Sprech- und Denkformen von Wissenschaft, Recht und Moral ebenso reflektiert wie von Religion, Kunst und Philosophie, ist Hegel schier unbekannt.

Pirmin Stekelers Kommentar zu Hegels frühem Meisterwerk, der Phänomenologie des Geistes, versucht diese Lage zu ändern. Hauptschwerpunkte bilden die Erläuterungen der schwierigsten methodischen Lehrstücke zum ›an sich‹, ›für sich‹, zum Absoluten und zum Verhältnis von Leiblichkeit und Geistigkeit in hochstufig-spekulativen Reflexionen auf ein generisches Wir, das uns nur durch Teilnahme zu einem Ich oder personalen Subjekt macht.

The Second Person, Philosophical Topics, Volume 42, No 1.

James Conant / Sebastian Rödl
2014

What this volume calls “the second person” goes by many names. The terminology employed to designate it not only varies tremendously from one field to the next. When viewed from this perspective, the concerns of this volume may appear to be quite scattered—ranging over topics as ostensibly diverse as those of “joint intention”, “bi-polar relations”, “trust”, “authority”, “justice”, “recognition”, and “acknowledgment”. The volume aims to do justice to the particularities of the phenomena appearing in these different guises, while at the same time seeking to reveal a common underlying problem, with the aim of uncovering the ubiquity of a single conceptual structure.

Content and Introduction [PDF]

Sprachphilosophie: Eine Einführung

Pirmin Stekeler-Weithofer
2014

Die Reflexion auf die Sprache gehört seit der Antike methodisch und thematisch zum Kern der Philosophie. Besonders für das Verständnis des menschlichen Geistes und für die Kritik an einem transzendenten Glauben hat die Sprachphilosophie schon immer eine zentrale Rolle gespielt. Diese konzise, aber umfassende Einführung von einem der renommiertesten deutschen Sprachphilosophen erläutert die Positionen der bedeutendsten Sprachdenker aus der abendländischen Philosophiegeschichte. Vor allem aber stellt sie die wichtigsten Themen und Fragestellungen, die Techniken und Leistungen der modernen Sprachphilosophie vor.

Categories of the Temporal
An Inquiry into the Forms of the Finite Intellect

Sebastian Rödl
2012

The publication of Frege’s Begriffsschrift in 1879 forever altered the landscape for many Western philosophers. Here, Sebastian Rödl traces how the Fregean influence, written all over the development and present state of analytic philosophy, led into an unholy alliance of an empiricist conception of sensibility with an inferentialist conception of thought.

According to Rödl, Wittgenstein responded to the implosion of Frege’s principle that the nature of thought consists in its inferential order, but his Philosophical Investigations shied away from offering an alternative. Rödl takes up the challenge by turning to Kant and Aristotle as ancestors of this tradition, and in doing so identifies its unacknowledged question: the relation of judgment and truth to time. Rödl finds in the thought of these two men the answer he urges us to consider: the temporal and the sensible, and the atemporal and the intelligible, are aspects of one reality and cannot be understood independently of one another. In demonstrating that an investigation into the categories of the temporal can be undertaken as a contribution to logic, Rödl seeks to transform simultaneously our philosophical understanding of both logic and time.

Sinnkritisches Philosophieren

Hrsg. v. Sebastian Rödl / Henning Tegtmeyer
2012

Sowohl in der analytischen Philosophie als auch im verwandten Projekt einer erneuerten Praxisphilosophie gewinnt sinnkritisches Philosophieren derzeit eine neue Dringlichkeit. Beide begreifen die menschliche, vernünftige Praxis als primäre Quelle von Sinn und als privilegierten Gegenstand philosophischer Analyse. Der Band vereint Beiträge zu zentralen Aspekten sinnkritischer, praxisformanalytischer Philosophie: von der Frage nach dem Sinn religiöser Rede und Praxis über das Problem der Struktur und die Form menschlichen Handelns bis hin zu Überlegungen zum Verhältnis von Wissen und Wahrnehmung. – Dieser Band ist Pirmin Stekeler-Weithofer gewidmet.

Beiträge u. a. von Robert Brandom, James Conant, Christoph Demmerling, Thomas Rentsch, Sebastian Rödl, Hans Julius Schneider, Henning Tegtmeyer und Holm Tetens.

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